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Acrylonitrile : Sterling met un terme à son activité

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Le chimiste américain Sterling Chemicals vient d'annoncer l'arrêt de ses unités de production d'acrylonitrile et dérivés, en raison des pertes récurrentes associées à cette activité. La compagnie met ainsi en œuvre une mesure qu'il avait évoquée en mars dernier (CPH n°292), n'ayant pas trouvé une source d'approvisionnement stable en propylène. La division en question, inactive depuis février dernier pour cette raison, a enregistré une perte de 7 M$ au premier semestre 2005, après des pertes de 28 M$ en 2003 et 36 M$ en 2004. Sterling est le troisième producteur américain d'acrylonitrile, avec une part de marché de 19 %. Il se place derrière BP (640000 t/an) et Solutia (470000 t/an), les autres producteurs nord-américains étant Cytec (220000 t/an) et DuPont (185000 t/an). La majorité de l'acrylonitrile produit par Sterling est commercialisée par BP. Cette activité représente 23 % du chiffre d'affaires total de la compagnie. La fermeture des installations se traduira pour la société par une charge exceptionnelle de 13 à 17 M$ répartis sur les trois prochains trimestres. Ainsi que par la suppression de 20 postes dans les six prochains mois, alors que 30 emplois ont déjà été supprimés dans la division ces derniers mois. Le groupe va pouvoir réallouer 9 M$ à ses autres activités. Ces dernières comprennent l'acide acétique (450000 tonnes par an, soit 16 % des capacités nord-américaines), les plastifiants (127000 t/an, 16 % des capacités nord-américaines) et le styrène (770000 t/an, 12 % des capacités nord-américaines). L'an dernier, Sterling a réalisé un chiffre d'affaires de 851 M$, en hausse de 43,7 %, pour une perte opérationnelle de 62 M$ (13,2 M$ en 2003), et une perte nette de 24,3 M$. Par ailleurs, DuPont vient d'annoncer qu'il confiait son usine d'acrylonitrile de Beaumont (Texas), à son compatriote Lucite. Ce dernier approvisionnera désormais l'ex-propriétaire de l'usine, dans le cadre d'un contrat à long terme, et compte investir dans l'unité afin d'en améliorer les performances. Lucite détient déjà à Beaumont des unités de méthacrylate de méthyle.

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