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Arkema démarre sa production de Forane 125 à Changshu

Juliette Badina et Julien Cottineau

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Arkema démarre sa production de Forane 125 à Changshu

© Arkema

Arkema débute l'année sur des résultats trimestriels en hausse et avec le démarrage de son unité de fluides réfrigérants à Changshu en Chine. Cette extension démontre les ambitions du chimiste dans la zone asiatique et dans le secteur de la chimie du fluor. Un marché où le groupe n'exclut pas des acquisitions ciblées.

La coentreprise Arkema Daikin Advanced Fluorochemicals, créée en 1996 et détenue à 60 % par Arkema et à 40 % par Daikin, annonce le démarrage de l'unité de production de 15 000 tonnes par an de HFC-125 sur le site chinois de Changshu. Le HFC-125 est un constituant essentiel des mélanges réfrigérants de nouvelle génération destinés à remplacer les HCFC (hydrochlorofluorocarbures). Parmi ces mélanges, Arkema produit le R-410A (mélange 50/50 de HFC-32 et HFC-125) et le R-407C (mélange de 50 % de HFC-134a, 25 % de HFC-125 et 25 % de HFC-32) utilisés en remplacement du HCFC-22. Depuis 2000, l'unité produit 20 t/an d'acide fluorhydrique anhydre et 35 000 t/an de Forane 22, matière première à la production de PTFE (polytétrafluoroéthylène) et autres polymères fluorés.

Avec ce nouveau démarrage, Arkema estime pouvoir répondre à l'augmentation de la demande des producteurs d'équipements d'air conditionné en Chine et en Asie du Sud-Est. La coentreprise Daikin Arkema Refrigerants Asia, détenue à 60 % par Daikin et à 40 % par Arkema, commercialisera sur la zone Asie-Pacifique ces types de mélanges de fluides réfrigérants de nouvelle génération. Les travaux sont également en cours sur le même site pour une unité de production de polymères fluorés Kynar (polyfluorure de vinylidène, PVDF) utilisés pour les revêtements, les panneaux photovoltaïques et les batteries de nouvelle génération. Elle devrait être opérationnelle dans les mois à venir. Outre son site chinois, Arkema produit des produits fluorés sur trois autres sites dans le monde.

Arkema démarre bien l'année

Avec une année 2010 qui s'annonce sous de meilleurs auspices que l'an passé, Arkema songe à continuer sa croissance externe. Thierry Le Hénaff n'exclut pas la possibilité « d'une ou deux acquisitions ciblées », de « petite ou moyenne taille, comme nous le faisons chaque année ». Aucune région n'est privilégiée. Les activités sont en revanche plus ciblées, tournées vers une complémentarité du portefeuille actuel, comme les polyamides et les polymères fluorés. Le groupe chimique français a publié pour le 1er trimestre un chiffre d'affaires en hausse de 19,8 % sur un an, à 1,3 milliard d'euros. L'Ebitda s'améliore de 57 à 137 M€, et le résultat net passe d'une perte de 35 M€, il y a un an, à un bénéfice de 40 M€. « Nos résultats sont meilleurs qu'avant la crise avec des volumes plus faibles », s'est enthousiasmé Thierry Le Hénaff, le p-dg d'Arkema. Lequel estime aussi qu'il y encore un « potentiel d'amélioration des volumes » et que « l'environnement économique a continué de s'améliorer ». D'ailleurs, le groupe s'attend à un deuxième trimestre encore supérieur. Pour les trois premiers mois 2010, c'est la Chimie industrielle, plus importante division du groupe, qui a le plus progressé. Entre l'intégration des actifs acryliques de Dow Chemical, la restructuration l'an dernier des activités Méthacrylates et les ouvertures récentes d'unités en Chine, cette division affiche des ventes en hausse de 30 %, à 661 M€, avec une marge d'Ebitda de 14,5 %. La division Produits de performance rebondit de 15 %, à 372 M€. Celle des Produits vinyliques continue d'être en retrait mais renoue avec la croissance (+ 5,4 %, à 271 M€).

 

« Thierry Le Hénaff estime qu'il y a encore un potentiel d'amélioration des volumes »

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