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BASF renonce à son partenariat avec Novozymes et Cargill

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Le groupe chimique BASF arrête sa collaboration de R&D avec Novozymes et Cargill visant à développer un procédé de production fermentaire d’acide 3-hydroxypropionique (3-HP) à partir de sucres renouvelables, sans donner plus d’explication. BASF avait rejoint Novozymes et Cargill en 2012, alors que ces deux partenaires avaient débuté des travaux depuis 2008 (CPH n°689). Ces deux derniers ont toutefois annoncé leur intention de poursuivre leur collaboration. Chez Cargill, le vice-président R&D, Jack Staloch, a déclaré : « Nous poursuivons notre travail avec Novozymes pour commercialiser le 3-HP biosourcé et des produits chimiques qui en découlent, y compris de l’acide acrylique. Notre intention est d’apporter à nos clients des solutions plus durables que les produits chimiques d’origine fossile ». Le projet respectait pourtant son calendrier. Il avait franchi le stade de l’échelle pilote en 2013. Un an plus tard, les partenaires avaient annoncé la conversion réussie de 3-HP en acide acrylique glacial puis en polymères superabsorbants. Mais BASF anticipe probablement un problème de rentabilité. À l’heure actuelle, l’acide acrylique est produit par oxydation du propylène d’origine pétrolière. Or le prix de cette matière première baisse avec le cours du pétrole. Si l’on dresse le bilan des projets sur la production d’acide acrylique biosourcé, Novozymes et Cargill et la jeune société OPXBIO soutenue par Evonik sont toujours dans la course. En revanche, le projet d’Arkema qui s’appuyait sur le glycérol n’a pas atteint le stade commercial, tandis que BASF baisse les bras. L’acide acrylique est un produit chimique à grand volume qui alimente un arbre de produits très vaste. L’une des principales applications reste la fabrication de polymères superabsorbants qui sont utilisés principalement dans les couches pour bébés et autres produits d’hygiène. L’acide acrylique est également utilisé comme matière première pour les liants des revêtements et adhésifs.

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