Nous suivre Info chimie

Benzène C6H6

Par Gregory Morris

Sujets relatifs :

, ,

Issu de la pétrochimie, via l'essence de pyro-lyse ou le reformage catalytique de naphta notamment, le benzène est une des briques élémentaires de la chimie organique. Parmi ses principaux dérivés (voir graphique) on trouve l'éthylben-zène, dont la déshy-drogénation permet de produire du styrène. *

Les hydrocarbures aux métaux jusqu'à l'agroalimentaire, 2015 aura été une année brutale pour les commodités dans le monde. À y regarder de plus près, les déclins des prix pétrochimiques ont toutefois été moins prononcés que ceux des prix du pétrole brut, l'an passé. Le pic 2015 du prix du Brent, en l'occurrence d'environ 62 dollars par baril en avril dernier, s'est depuis effondré de 48 %. En parallèle, le prix spot du styrène a fondu de 36 %, d'environ 1400 $/tonne à 900 $/t, et de 32 % pour le prix contrat, passé de 1 370 €/t à 925 €/t. Le benzène a même mieux résisté au cours de ces 11 derniers mois. Le prix spot s'est contracté de 31 %, de 880 $/t à 600 $/t. Le prix contrat n'a reculé que de 18 %, de 673 €/t à 550 €/t.

Il y a une explication historique non négligeable sur ce faible déclin du prix contrat du benzène en 2015 : entre octobre 2014 et début 2015, il a plongé plus vite et plus sévèrement que celui du baril. Mis à part cette chute brutale et précoce du prix contrat du benzène, les dégringolades enregistrées pour les prix des quatre principaux aromatiques ont été moindres par rapport à celle du prix du pétrole brut.

Les différences ont même été plus notables au cours des six derniers mois, entre septembre 2015 et février 2016. Le prix du Brent s'est maintenu fermement tout l'été dans une fourchette de 50 à 60 $/b avant de trébucher à 48 $/b dès septembre, et de s'éroder jusqu'aux 32 $/b actuels. Soit une chute de 33 % en six mois. Sur la même période, le prix contrat du styrène n'a reculé que de 23 %, de 1 200 €/t à 925 €/t. De leur côté, les prix du benzène ont même progressé sur ces six derniers mois. Le prix spot s'est musclé de 7 %, de 560 $/t à 600 $/t, et le prix contrat a lui aussi repris 7 %, de 520 €/t en septembre dernier à 550 €/t pour février.

Sur les marchés, le différentiel entre les prix du benzène et du styrène est considéré comme un chiffre clé. Pour les producteurs de styrène non intégrés, ce delta est fondamental pour leurs marges. Mais comme les producteurs d'aromatiques sont aujourd'hui majoritairement intégrés, de plus en plus d'observateurs du marché estiment que ce différentiel benzène/styrène n'est plus aussi déterminant que par le passé. Sur un plan factuel au niveau des prix spot, la différence des prix entre le benzène et le styrène a fondu de 42 % au cours des onze derniers mois, et de 23 % au cours des six derniers mois. Le différentiel au niveau du prix contrat s'est maintenu entre avril et septembre 2015, mais s'est contracté de 45 % sur les six derniers mois. La haute volatilité est aussi un facteur crucial à prendre en compte et qui complique sévèrement la manière d'interpréter ces variations.

Actuellement, les observateurs du marché s'attendent à ce que les prix du benzène restent plutôt bas, à moins d'un changement drastique dans les prix du pétrole. Les prix du styrène devraient, pour leur part, repartir à la hausse, sous la double influence d'une demande soutenue et d'arrêts programmés de maintenance sur plusieurs sites de production.

CHIFFRES CLÉS*

9,82 MT CAPACITÉ DE PRODUCTION DE BENZÈNE DANS L'UE (+NORVÈGE ET SUISSE) EN 2014 6,7 MT PRODUCTION DE BENZÈNE DANS L'UE (+NORVÈGE ET SUISSE) EN 2014 5,2 MT CAPACITÉ DE PRODUCTION DE STYRÈNE DANS L'UE (+NORVÈGE ET SUISSE EN 2014) 4,13 MT PRODUCTION DE STYRÈNE DANS L'UE (+NORVÈGE ET SUISSE) EN 2014 * Sources : Société Chimie de France, Ineris, Petrochemicals Europe.

LES DÉBOUCHÉS*

Intermédiaire essentiel de nombreux produits organiques de base, le benzène trouve des applications dans les polymères, les pesticides, et même les médicaments. Le styrène, lui, est particulièrement utilisé dans la fabrication de matières plastiques.*

Bienvenue !

Vous êtes inscrit à la news Industrie Chimie

Nous vous recommandons

Polychlorure de vinyle : analyse du mois d'octobre 2020

Polychlorure de vinyle : analyse du mois d'octobre 2020

Découverte accidentellement en 1835, la polymérisation du chlorure de vinyle n'a été brevetée qu'en 1913 en Allemagne. L'industrialisation a débuté en 1933 aux États-Unis (Union[…]

01/10/2020 | Pétrochimiemolécule
Polypropylène : analyse du mois de juillet 2020

Polypropylène : analyse du mois de juillet 2020

Polystyrène : analyse de mai 2020

Polystyrène : analyse de mai 2020

Polyéthylène : Analyse du mois de février 2020

Polyéthylène : Analyse du mois de février 2020

Plus d'articles