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Bluestar Silicones prêt à mordre dans les 10 prochaines années

Julien Cottineau
Bluestar Silicones prêt à mordre dans les 10 prochaines années

Bluestar Silicones

Dix ans après la reprise de Rhodia Silicones, China National Bluestar a fêté un premier cap pour sa filiale Bluestar Silicones. Redressé, ce spécialiste des silicones nourrit beaucoup d'ambitions et vise le top 3 mondial. À Saint-Fons, Bluestar Silicones vient d'investir 15 M€ pour doubler ses capacités d'élastomères.

Frédéric Jacquin ne boude pas son plaisir. Le p-dg de Bluestar Silicones se régale de ne « plus être contraint de jouer uniquement en défense » et de pouvoir « jouer l'attaque » désormais. Dix ans après la reprise de Rhodia Silicones par China National Bluestar (CPH n°371) et la création dans la foulée de Bluestar Silicones, la donne a un peu changé. Grâce aux moyens et à l'ambition de la maison mère chinoise, adossée elle-même au géant chinois ChemChina, l'entreprise a été redressée. Bluestar Silicones a même enregistré ses premiers bénéfices nets l'an dernier. « C'est aujourd'hui une entreprise beaucoup plus forte, saine, on s'est battu pour ça », acquiesce Frédéric Jacquin.

Bluestar Silicones est une entité de 1 500 salariés pour un chiffre d'affaires de plus de 525 millions d'euros en 2016 (800 M€ avec les autres entités silicones de ChemChina en Chine), de 1 500 salariés et de 10 sites industriels dans le monde (Brésil, Italie, Espagne, États-Unis ou encore France). En 2011, China National Bluestar avait acquis le Norvégien Elkem, spécialiste du silicium (CPH n°535) qui chapeaute depuis 2015 Bluestar Silicones (CPH n°724). De fait, l'entreprise a bénéficié depuis ces dernières années d'une véritable intégration en amont sur la chaîne de valeur silicone. Aujourd'hui, elle demeure toutefois en dehors du top 5 mondial des silicones. Un peloton emmené par Dow Corning ou encore Wacker, et qui concentre 80 % du marché mondial. Un marché estimé à 15 Mrds $ pour une croissance moyenne annuelle de 5 à 5,5 %, et porté par des « megatrends » comme l'urbanisation, la miniaturisation, la santé à domicile, la digitalisation ou encore l'efficacité énergétique, selon Frédéric Jacquin. Le dirigeant affiche l'ambition d'intégrer le top 3 mondial ces prochaines années. Pour ce faire, il mise sur les positions fortes dont dispose Bluestar Silicones dans certains domaines comme les silicones pour l'anti-adhérence dans le papier (leader mondial) ou les silicones utilisés dans les airbags automobiles. En termes de moyens, l'entreprise veut continuer de miser sur la croissance organique, ce qui concerne surtout ses installations européennes, mais désormais aussi sur la croissance externe, ce qui concernera plutôt les régions Amérique du Nord et Asie. Bluestar Silicones veut aussi miser sur la spécialisation. « Aujourd'hui, nous sommes à deux tiers de spécialités silicones pour un tiers de commodités, nous voulons atteindre rapidement 80 % de spécialités silicones », précise Frédéric Jacquin.
 

15 M€ à Saint-Fons
 

Cette spécialisation peut notamment être illustrée par l'investissement de 15 millions d'euros sur le site principal de Bluestar Silicones à Saint-Fons (Rhône, 590 salariés). Le projet porte sur les capacités d'élastomères silicones, et plus précisément d'élastomères vulcanisables à chaud. Le site disposait avant d'une capacité d'environ 10 000 tonnes par an. Via les 15 M€, a été construit un atelier, mis en service en juillet 2016, pour la production d'élastomères de grade supérieur. Les applications ciblées sont dans les domaines de la construction, de l'électrique et de l'automobile, mais pourraient aussi trouver des débouchés rapidement dans les technologies médicales et l'impression 3D. En outre, un malaxeur est actuellement en cours de modernisation pour une mise en service en septembre 2017, et un autre malaxeur a été stoppé. À terme, l'usine de Saint-Fons, qui a démarré en 1953, aura doublé ses capacités d'élastomères silicones.

Enquête toujours en cours sur l'accident mortel

Les conclusions de l'enquête n'ont toujours pas été rendues au sujet de l'accident mortel qui avait endeuillé le site de Saint-Fons l'été dernier (CPH n°766). L'accident a, semble-t-il, été provoqué par une maladresse de manutention qui a conduit à des fûts percés puis à un incendie, entraînant la mort d'un sous-traitant. L'usine lyonnaise, qui n'avait pas connu de tel drame ces dernières années, selon ses dirigeants, a depuis revu toutes ses procédures de sécurité, investi dans la sensibilisation et la formation, et a revu la gestion et la capacité de ses stocks pour éviter tout nouvel accident.

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