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Emballages biosourcés : Avantium lève 36 millions d'euros pour développer son PEF

S.L.

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La société néerlandaise Avantium vient de réaliser une levée de fonds de 36 millions d'euros auprès de grands acteurs industriels, ainsi que de ses actionnaires historiques. Ainsi, les géants de l'agroalimentaire The Coca-Cola Company et Danone et les conglomérats industriels Alpla et Swire Pacific deviennent actionnaires de la société. Pour Denis Lucquin, partenaire associé du fonds Sofinnova Partners qui soutient déjà Avantium : « C'est la première fois que des groupes agroalimentaires, bénéficiant d'un tel rayonnement international, deviennent actionnaires de start-up innovantes dans le domaine de la chimie verte. C'est le signe d'une maturité croissante pour ce secteur qui constitue une nouvelle cible d'investissements pour Sofinnova Partners aux côtés de la pharmacie et du matériel medical ».

Depuis une quinzaine d'années, Avantium développe une plateforme technologique baptisée YXY qui convertit la biomasse en dérivés furaniques, tels que le FDCA (acide 2,5-furane dicarboxylique) par catalyse chimique et non pas par biotechnologie. Le FDCA est ensuite utilisé dans la fabrication du bio-polyester PEF (polyéthylène furanoate) qui est pressenti pour remplacer le PET d'origine fossile (ou partiellement biosourcé) dans l'emballage agroalimentaire. Et selon Avantium, ce PEF aurait même des propriétés supérieures au PET, notamment de meilleures propriétés barrières vis-à-vis de l'oxygène, du dioxyde de carbone et de l'eau, prolongeant la durée de vie des produits contenus dans des emballages en PEF.

Une usine de démonstration de la technologie est actuellement en service à Geleen, aux Pays-Bas, et la société annonce une unité industrielle de 50 000 t/an de PEF à l'horizon 2017.

En parallèle, des recherches s'activent pour arriver à proposer du PET en version 100 % biosourcée. Parmi ses deux matières premières, seul l'éthylène glycol est disponible en version biosourcée. L'acide téréphtalique, qui serait obtenu à partir d'un paraxylène d'origine végétale, fait encore l'objet de recherches. Parmi les acteurs qui s'y emploient, on peut néanmoins citer les Américains Gevo et Anellotech. Gevo est aussi soutenu par Coca-Cola qui ne néglige aucune piste pour proposer d'ici 5 à 10 ans des bouteilles de boissons « plant bottle » à 100 % biosourcées.

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