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L'usine de West Fertilizers pose questions

J.C., avec agences

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Une semaine après l'explosion de l'usine de West Fertilizers le 17 avril, beaucoup de questions restent en suspend. L'origine de l'accident serait probablement un incendie, qui au contact du nitrate d'ammonium stocké sur le site aurait généré peu après cette gigantesque explosion, équivalente à un séisme de magnitude 2,1 sur l'échelle de Richter. Le Chemical Safety Board, l'agence fédérale américaine chargée des accidents chimiques industriels a été chargée de l'enquête. Beaucoup d'interrogations portent sur la nature exacte et surtout le volume des produits chimiques sur le site. Les premiers chiffres font état de 270 tonnes de nitrate d'ammonium, ce qui serait près de 100 fois supérieur aux autorisations de l'usine de West Fertilizers. Le site stockait également de l'ammoniac anhydre. Plusieurs rapports évoquent un manque de documentation pour la gestion de tout incident et accident. La situation demeure floue, West Fertilizer étant une filiale du groupe familial Adair Grain, lequel publie peu de données. Selon les derniers bilans officiels, l'explosion a tué 14 personnes dont 10 pompiers volontaires et 4 civils. Plus de 200 personnes ont été blessées.

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