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La chimie du végétal célébrée sur le sol français

Sylvie Latieule

Avec plus de 500 participants, la manifestation Plant Based Summit restera le temps fort de l'année dans le domaine de la chimie du végétal. Une prochaine édition devrait se tenir en 2015.

La manifestation Plant Based Summit, qui s'est tenue les 19 et 20 novembre au Pavillon d'Armenonville à Paris, a rencontré un grand succès. Plus de 500 spécialistes de la chimie du végétal se sont côtoyés sur deux jours dans le cadre de ce congrès-exposition proposé par l'Association Chimie du Végétal (ACDV), en partenariat avec le groupe InfoPro Digital. Une centaine d'intervenants, dont 30 % de personnalités internationales, se sont succédé pour participer à quatre séances plénières et 16 ateliers thématiques.

Tous ont fait le même constat : la chimie du végétal n'est plus une opportunité, tant pour les agro-industries que pour l'industrie chimique, mais une réalité industrielle. Déjà, des solutions commerciales sont proposées dans de nombreux domaines : peintures, adhésifs, cosmétiques, détergents, sans oublier les polymères avec les PLA, plastiques végétaux à base d'amidon ou PE biosourcé. Bon nombre de recherches arrivent au stade de la démonstration. Pour aider les entreprises - souvent des start-up - à franchir cette étape coûteuse, des outils se mettent en place dans toute l'Europe, par exemple en Allemagne à Leuna, aux Pays-Bas à Delft, en Belgique à Gand, mais également en France avec Pivert, IFMAS , BRI ou TWB.

De son côté, l'Europe est en passe d'apporter son soutien aux premières réalisations industrielles à travers le programme PPP BBI qui sera officiellement lancé au début de l'année prochaine. Elle supportera ce PPP à hauteur de 1 milliard d'euros pour fixer la construction de nouvelles usines sur le continent. Trop de recherches et démonstrations démarrées en Europe ont débouché par le passé sur des industrialisations en Amérique du Nord ou en Asie pour profiter d'aides publiques plus que généreuses. Preuve supplémentaire de cette évolution de la recherche vers l'industrialisation, le fonds Sofinnova a animé un atelier sur le financement de la chimie biosourcée pour accéder au stade de la production commercialisation, tandis que la société d'ingénierie Ekium a réuni quelques confrères pour présenter des réalisations concrètes dans le domaine.

Bien entendu, la chimie du végétal ne pourra se développer sans un accès à une biomasse abondante et compétitive. Dans le contexte d'une augmentation de la population autour de 9 à 10 milliards de personnes à l'horizon 2050, avec des besoins alimentaires et de produits de consommation démultipliés par l'augmentation du PIB des pays émergents, la question de l'accessibilité de la biomasse a donc été posée. Les réponses viendront de progrès agronomiques conjugués avec le développement de bioraffineries territorialisées et une exploitation plus abondante de la biomasse lignocellulosique.

Enfin, tout au long de ce congrès, il a été rappelé que les travaux sur la chimie du végétal s'inscrivent dans l'ambition plus large de la bioéconomie. L'Europe, de même que certains pays comme l'Allemagne ou les Pays Bas, ont déjà élaboré des feuilles de route. Christophe Rupp-Dahlem, président de l'ACDV, a fait le constat que la France n'avait pas encore formalisé ses ambitions en matière de bioéconomie, le sujet étant sous la tutelle d'au moins trois ministères : redressement productif, agriculture et recherche. « Des discussions sont en cours pour une coordination », a-t-il néanmoins ajouté.

Certes, les ressources fossiles de la planète sont loin d'être épuisées. Mais un recours accru à la biomasse ouvre la perspective d'une réindustrialisation de l'Europe, et tout particulièrement de la France, avec la possibilité d'atteindre l'objectif du facteur 4. N'oublions pas que la bioéconomie est aussi une arme stratégique pour lutter contre ce réchauffement climatique qui nous menace.

DEUX TEMPS FORTS

- Le 19 novembre, le pôle de compétitivité Maud a rejoint le cluster France Green Plastics composé de trois pôles fondateurs : Céréales Vallée, IAR et Plastipolis. Ensemble, ces pôles ont pour objectif de mutualiser leurs efforts pour devenir le référent principal des filières bioplastiques en France. - Le 20 novembre, les participants du Plant Based Summit ont élu le produit Twinflax P-Preg, lauréat du prix de l'Agrobiobase 2013. Ce prix, à l'initiative du pôle de compétitivité IAR et placé sous le haut patronage du ministère de l'Agriculture, de l'Agroalimentaire et de la Forêt, est dédié à l'innovation végétale. Il a récompensé la société Flax Technic, filiale du groupe Dehondt, pour la mise au point d'un tissu technique en fibre de lin préimprégné avec une résine haute performance biosourcée à base de polyamide-11, dérivé d'huile de ricin.

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