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Lanxess passe la seconde

L'avenir du groupe allemand "nouveau look" démarre de bonne manière. Lanxess a dévoilé un bilan financier sain et plutôt performant à l'heure où il finalise la constitution d'Arlanxeo. Annoncée en septembre dernier, la création de cette coentreprise à parts égales avec Saudi Aramco va lui permettre de réduire drastiquement sa "caoutchouc-dépendance". Sans être désengagé, il pourra souffler. Le chimiste allemand va tourner la page de sa stratégie axée à tombeau ouvert sur les caoutchoucs synthétiques et matériaux destinés aux pneumatiques plus « verts ». Un pari qui s'est heurté à un retournement du marché et qui a conduit Lanxess dans une véritable ornière. Après deux ans de restructuration et de serrage de ceinture, le groupe ne sera donc plus seul à bord pour ses caoutchoucs. Grâce à des feux verts des autorités de la concurrence plus rapides qu'envisagés, la coentreprise avec son partenaire saoudien va pouvoir démarrer pleinement le 1er avril.
 

« 1,2 Mrd € de liquidités »


Le siège social d'Arlanxeo sera basé à Maastricht, aux Pays-Bas. Géante mondiale des caoutchoucs, l'entité pèsera un chiffre d'affaires annuel d'envion 3 milliards d'euros, recensera plus de 3 500 salariés et une vingtaine de sites de production. La semaine dernière, Lanxess a dévoilé la composition du comité exécutif d'Arlanxeo, dont le néerlandais Jan Paul de Vries prendra les rênes. Avec le démarrage d'Arlanxeo, Lanxess finalise son changement de peau. Focalisé désormais sur les spécialités chimiques, les intermédiaires et les plastiques de performance, le groupe veut concentrer son développement et sa croissance sur les marchés de moyenne taille et l'Amérique du Nord, la Chine ainsi que l'Asie du Sud-Est. Financièrement, Arlanxeo va lui permettre de mettre la main, comme convenu, sur 1,2 Mrd € de liquidités. 400 M€ seront destinés à la croissance organique. Une enveloppe similaire permettra d'alléger les engagements financiers net (1,2 Mrd € en 2015), et 200 M€ seront utilisés pour un programme de rachat d'actions. Chacune des trois grandes divisions du nouveau Lanxess (Advanced intermediates, Performance chemicals, et High performance materials) disposera d'enveloppes de dépenses d'investissements de 50 à 150 M€. Pour 2016, Lanxess prévoit un total de 450 M€ pour ses dépenses en capital, contre 434 M€ en 2015 et 614 M€ l'année précédente. Enfin le groupe examinera les possibles acquisitions, ciblant des actifs lui permettant de consolider son portefeuille ou de l'élargir « vers des activités en lien direct et adaptées. Dans ce cadre, nous prendrons en considération des chaînes de valeur intégrées et des activités appropriées et tirées par des applications », précise Matthias Zachert, le patron de Lanxess.
 

Sur le plan financier, le groupe se dit satisfait de son dernier exercice financier, malgré une conjoncture difficile. Le chiffre d'affaires n'a fléchi que de 1 %, à 7,9 Mrds €, principalement en raison des prix en retrait, mais soutenu par des effets de change favorables. Côté rentabilité, les voyants sont au vert. L'Ebitda avant exceptionnels a enregistré une progression de 9,5 %, à 885 M€, grâce aux mesures de restructuration, à la croissance des volumes et à un dollar fort. Tous les segments ont contribué à l'amélioration de cet indicateur qui permet à Lanxess de bonifier sa marge d'Ebitda avant exceptionnels de 10,1 % à 11,2 %. Le résultat net a bondi de 47 M€ fin 2014 à 165 M€ fin 2015. Pour 2016, l'horizon semble dégagé. Le groupe s'attend toujours à une conjoncture délicate, mais surtout dans les caoutchoucs. Ce qui, avec Arlanxeo, le soulagera un peu. Les divisions 100 % Lanxess tablent de leur côté sur des développements stables ou en croissance.

 

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