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Les pigments intelligents OliKrom conquièrent le monde de l'entreprise

Alexane Roupioz

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Les pigments intelligents OliKrom conquièrent le monde de l'entreprise

Jean-François Létard, fondateur et président d’OliKrom

Du laboratoire de recherche au monde de l'entreprise, les pigments « intelligents » de la start-up girondine ont séduit de nombreux partenaires. De précieux soutiens pour Jean-François Létard, ancien directeur de recherche au CNRS et désormais président de la jeune entreprise OliKrom.

Après dix-sept ans de recherche au sein de l'Institut de chimie de la matière condensée de Bordeaux (ICMCB, unité propre du CNRS), Jean-François Létard a délaissé les paillasses de son laboratoire pour monter sa propre entreprise. Créée en octobre 2014, la start-up OliKrom développe des pigments intelligents issus de ses recherches fondamentales. Depuis le dépôt du premier brevet en 2005, la création de l'entreprise rythme la transformation du chercheur en entrepreneur. « Par principe, je ne sais pas et je veux bien apprendre », admet l'ancien directeur de recherche. Alors, tout au long de son parcours, Jean-François Létard s'est entouré de précieux partenaires qui l'accompagnent dans son projet. Derniers soutiens en date, les fonds d'investissement Starquest Capital et Pertinence Invest ont levé 300 000 € pour OliKrom en décembre 2014. Mais pour le scientifique, un fonds d'investissement, ce n'est pas qu'un soutien financier. C'est aussi un carnet d'adresses, des conseils et du recul sur le statut d'entrepreneur. S'il a choisi Pertinence Invest, c'est parce que le fonds d'investissements a suivi le travail qu'il a mené pendant six ans au sein de la cellule de transfert OliKrom, gérée par l'Adera. « J'ai trouvé intéressant que les gens qui m'ont vu grandir souhaitent continuer à investir dans mon projet, et je suis heureux que de nouveaux acteurs tels que Starquest Capital soutiennent l'aventure », confie le scientifique.

 

Six ans de maturation

 

C'est en 2009 que le chercheur commence à s'interroger sur la possibilité de faire sortir ses pigments de son laboratoire. Les questions sont nombreuses : existe-t-il un marché pour cette technologie ? Est-il possible de faire évoluer ces pigments du laboratoire à l'industrialisation ? Pour y répondre, le directeur de recherche, avec le soutien financier du conseil régional d'Aquitaine et l'appui juridique du CNRS/FIST, décide de monter une cellule de transfert gérée par l'Adera. « L'objectif était de savoir s'il y avait une pertinence à créer une entreprise », explique Jean-François Létard. Pendant six ans, c'est au sein d'un écosystème bordelais très riche qu'il élabore son projet. « Il y a plein de personnes motivées qu'on ne voit jamais, mais qui sont là pour nous aider », confie-t-il. L'Incubateur régional aquitain (IRA), Aquitaine Développement Innovation (ADI) et Bordeaux Unitec l'ont accompagné dans la réflexion sur son projet industriel. « Il y a de nombreux pièges dans la création d'une entreprise. Grâce à l'incubateur et Unitec, j'ai pu suivre des formations adaptées. » Après six années de maturation, la start-up girondine voit le jour en octobre 2014. Sur le marché des pigments intelligents, OliKrom mise sur une offre personnalisée pour le client. La start-up propose d'accompagner les entreprises pour modeler à façon les pigments selon leur cahier des charges. Par la suite, elle assure la production du pigment élaboré ainsi que son intégration dans des peintures, des encres ou des textiles. « Au final, le client reçoit un produit fini. Pour lui, c'est un gain de temps, d'expertise et d'efficacité », s'enthousiasme l'entrepreneur.

 

Augmenter la production

 

En partenariat avec Tessares Conseil et Bordeaux Unitec, OliKrom travaille d'ores et déjà à son programme « Up 2017 ». D'ici deux ans, la jeune entreprise projette notamment d'augmenter sa production. Actuellement capable de produire ses pigments à la tonne grâce à 300 m² d'équipement, la start-up envisage d'intégrer un nouveau bâtiment de plus de 1 000 m² d'ici à 2016 afin de dépasser la tonne. Au-delà de la récente levée de fonds à 300 000 €, OliKrom peut compter sur une subvention de la région à hauteur de 200 000 €, une aide de Bpifrance de 210 000 € et un prêt d'honneur du fonds Aquitaine Amorçage de 30 000 €. Ces soutiens financiers lui permettront également d'étoffer son équipe et de déployer sa force commerciale. Créée depuis moins d'un an, OliKrom reçoit d'ores et déjà des demandes à l'international. Petit à petit, Jean-François Létard envisage de s'adresser à ces nouveaux marchés en produisant des pigments et des solutions innovantes. Car pour répondre aux besoins des industriels, la start-up se doit d'anticiper. « Je n'ai jamais fait autant de recherche que depuis que je suis à la tête d'OliKrom », ironise le président.

Carte d'identité
  • Création : octobre 2014
  • Spécialité : Conception, production et intégration de pigments « intelligents »
  • Exploitation : 9 brevets du CNRS et 2 brevets d'Aquitaine Science Transfert
  • Effectif : Six salariés (prévision) : 10 à 12 salariés d'ici à la fin 2015
  • Implantation : 16, avenue Pey-Berland, Bâtiment ChemInnov, Pessac (Gironde)
  • Chiffre d'affaires (prévision) : 3,4 M€ en 2017
  • Site Web : www.olikrom.com
  • Contact : contact@olikrom.com

 

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