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Lonza cède son activité Traitement de l'eau à Platinum Equity

Julien Cottineau
Lonza cède son activité Traitement de l'eau à Platinum Equity

© Lonza

Le groupe suisse a signé un accord avec le fonds d'investissement américain Platinum Equity pour lui céder son activité Traitement de l'eau dans le cadre d'une transaction de 630 millions de dollars. L'objectif de Lonza est de se recentrer sur les activités pharmaceutiques et de santé.

Lonza lifte son portefeuille. Le groupe suisse a annoncé, le 1er novembre, un accord définitif avec le fonds d'investissement américain Platinum Equity pour lui céder sa division Water Care (Traitement de l'eau). Le montant de la transaction est évalué à 630 millions de dollars (près de 552 M€). Lonza indique qu'il est préférable de poursuivre le développement de cette activité de manière indépendante, tandis que cela lui permettra de mieux se concentrer sur ses activités dans la pharmacie et la santé, son coeur de business. Plus précisément, Lonza veut se concentrer sur la pharmacie et les biotechnologies, la santé grand public et les solutions de protection. L'opération pourrait être finalisée au premier trimestre 2019. L'activité Water Care de Lonza dispose de son siège social à Alpharetta, en Géorgie (États-Unis). Environ 1 200 des 14 618 salariés de Lonza devraient changer d'employeurs. Pour la partie industrielle, six usines sont concernées par cette acquisition, implantées en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, dans la zone Europe-Moyen-Orient-Afrique et en Afrique du Sud. Lonza a précisé que l'accord n'est peut-être pas encore complet car les activités françaises sont toujours soumises à négociations, et rien ne serait encore décidé. Cela concernerait notamment les implantations industrielles en France de Lonza pour le traitement d'eau, notamment les usines d'Amboise (Indre-et-Loire) et d'Aubergenville (Yvelines).

L'activité cédée est présentée comme un acteur leader dans les solutions innovantes de traitement d'eau et d'une des meilleures branches pour le traitement de l'eau des piscines privées. Lonza précise que la business unit est également positionnée dans les applications pour le traitement des eaux industrielles, municipales, commerciales ainsi que pour les traitements d'eau de surface. Cette activité provient essentiellement de son acquisition d'Arch Chemicals en 2011, ancien champion américain du contrôle microbien (CPH n°558). Dans la foulée, en 2012, Lonza avait déjà cédé une partie des anciennes activités d'Arch Chemicals, notamment en vendant à l'Américain Monument Chemical les branches uréthanes de spécialités et composés organiques (CPH n°614).

Lonza a généré des ventes d'environ 5,1 Mrds de francs suisses (4,45 Mrds €) en 2017. Sa division Ingrédients de spécialités a compté pour près de la moitié des ventes (2,4 Mrds CHF), celle de la Pharma et Biotech générant le principal. Pour autant, les activités liées à la santé représentent 66 % du chiffre d'affaires du groupe, une partie de la division Ingrédients de spécialités, comme les activités santé grand public et nutrition y contribuant directement.

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