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Magnésium/Dow arrête définitivement sa production

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Dow Chemical Company a l'intention de se retirer de l'activité magnésium, et de fermer son seul site de production à Freeport (Texas). L'arrêt sera immédiat sur le site des côtes du golfe du Mexique, qui a une capacité nominale de 65000 tonnes/an. Cette décision a été prise alors que Dow cherchait déjà un acquéreur depuis plus d'un an. Sa production a été fortement affectée par des dégâts occasionnés lors d'intempéries. Un cas de force majeure a été déclaré le 30 septembre, excluant toute possibilité de vente. 200 employés devraient être replacés, alors que 300 travailleurs au forfait vont perdre leur emploi. L'usine de Freeport extrayait du magnésium depuis 1941. Son rôle a été de toute première importance au cours de la seconde Guerre Mondiale : ce métal beaucoup plus léger que l'acier a permis de réduire le poids des avions de l'armée américaine. En 1997, la production de ce site atteignait 60000 tonnes, soit environ 15 % du total mondial et presque 40% de la production américaine. Surtout employé en alliage avec l'aluminium, ce métal est utilisé dans des domaines où la question du poids est cruciale : c'est le cas des pièces automobiles, secteur dans lequel la demande a fait un bond de 32 % l'année dernière et de 16 % supplémentaires au cours de la première moitié de 1998. L'arrêt de Dow, qui devrait faire remonter les cours, va laisser un grand vide sur le marché mondial, estimé à 421000 tonnes l'année dernière. En attendant de nouvelles capacités au Québec et en Australie, et le renforcement possible de certains pays, comme la Chine. n

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