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Microalgues : Fermentalg veut s'introduire en Bourse

S.L.

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La société de biotechnologie industrielle spécialisée dans la production d'huiles et de protéines issues des microalgues a annoncé l'enregistrement de son Document de base par l'Autorité des marchés financiers (AMF), première étape d'une introduction en Bourse (IPO) sur le marché réglementé d'Euronext à Paris. Pour l'heure, Fermentalg a été financée par quelques actionnaires dont son président-directeur général et fondateur, Pierre Calleja, ainsi qu'Emertec Gestion, Demeter Partners et Bpifrance Investissement, à travers trois levées de fonds. Elles lui ont rapporté respectivement 2,2 M€ en 2009, 5,3 M€ en 2010 puis 12 M€ en 2013. Fermentalg avait déjà envisagé une IPO avant sa troisième levée de fonds, et même déposé un document de base en septembre 2012. Mais les conditions économiques difficiles avaient fait avorter le projet. Jusqu'à présent, la société basée à Libourne, qui emploie 46 personnes, a pu financer ses premiers développements dont la construction d'une plateforme pilote avec un fermenteur mixotrophe d'une capacité de 1m3. Aujourd'hui, son ambition est de plus grande envergure puisque qu'elle vise la construction d'une unité industrielle de 80 m3 (4 x 20m3) pouvant produire jusqu'à 400 tonnes par an de produits. Son coût est évalué à 20 M€.

Selon Fermentalg, une nouvelle révolution industrielle se prépare avec l'exploitation des microalgues pour produire des huiles et autres molécules d'intérêts pour les marchés de la chimie, de l'alimentation ou des biocarburants. Pour cela elle développe une technologie de rupture, la mixotrophie à dominante hétérotrophe protégée par 20 familles de brevets, dont 16 directement attachées à la mixotrophie. Pour ce qui est de ses premiers développements industriels, Fermentalg a fait deux choix stratégiques : adresser les marchés à haute valeur ajoutée tels que la nutrition, en particulier le segment des acides gras essentiels (oméga-3 et oméga-6) et nouer des partenariats avec des acteurs industriels de premier plan. Pour ce qui est de la production de biocarburants de 3e génération par les microalgues, le sujet est loin d'être mature. « Nous avons loué une usine en Angleterre avec des fermenteurs et nous avons produit du biodiesel. Ça marche et le biodiesel est utilisable dans n'importe quel véhicule sans réglage moteur. Mais c'était un clin d'oeil car ce n'est pas rentable. On est dix fois plus cher qu'une énergie fossile et même au-delà », a d'ailleurs précisé Pierre Calleja.

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