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PET : Wellman prend la tête du marché américain

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C'est avec quelques mois de retard, en raison de l'ouragan Katrina, que le producteur américain de polyéthylène téréphtalate (PET) Wellman a démarré sa nouvelle unité de production de Pearl River (Mississippi). Cette troisième ligne ajoute une capacité annuelle de 136000 t/an aux installations déjà présentes qui produisaient 391000 t/an. L'extension produira principalement de la résine PermaClear et permettra à Wellman de profiter de la croissance continue de la demande en PET en Amérique du Nord qui s'est chiffrée à 9 % par an entre 2001 et 2005. Wellman devient ainsi le premier producteur de PET américain, devant Voridian (ex-activités PET d'Eastern Chemical), Invista, M&G et le Taïwanais Nan Ya. Sa production annuelle devrait atteindre 730000 t/an auxquelles le groupe peut ajouter la capacité de son usine hollandaise d'Emmen, soit 54000 t/an de plus. En 2005, Wellman représentait 13 % de la production américaine de PET, qui se montait alors à 3,75 millions de tonnes par an. Voridian, son principal concurrent, comptait alors pour 24 % de ce chiffre, tandis qu'Invista et M&G se partageaient la seconde place du podium, ex aequo à 20 %. Mais les ouragans Katrina et Rita sont passés par le Golfe du Mexique et ont bouleversé l'économie de la région. L'unité de Wellman à Pearl River, si elle n'a été que légèrement endommagée, a pourtant dû rester fermée plusieurs mois. La première ligne (127 kt/an) a redémarré à la fin du mois d'octobre, et la seconde, de taille équivalente, à la fin novembre. Mais les réparations et les difficultés d'approvisionnement ont retardé de trois mois le démarrage de la nouvelle ligne. Le manque à gagner pour Wellman a atteint 20 % sur cette période, soit 24 millions de dollars. Cependant, l'industriel prévoit d'être remboursé par ses assureurs au cours de l'année. Les résultats financiers 2005 du groupe n'ont pas trop souffert de ces déconvenues. Les ventes ont atteint 1,4 Mrd $ (1,1 Mrd € , +5,5 %) tandis que l'Ebitda a fortement progressé (+26 %) à 123 M$ (98 M€ ).

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