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Plastiques techniques /Shell Chemicals et Montell développent un procédé en phase gazeuse pour le Carilon

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Une bonne nouvelle pour le plastique technique Carilon, la polycétone aliphatique obtenue par copolymérisation de l'oxyde de carbone avec des oléfines inférieures (éthylène et propylène) que Shell a par ailleurs décidé d'éliminer de son portefeuille d'activités (voir Chimie hebdo n°42, p.8). Sans remettre en cause cette décision, le nouveau procédé en phase gazeuse développé par Montell, filiale à 100 % de Shell, contribue à rassurer les clients en ce qui concerne la pérennité de leurs approvisionnements et le potentiel de réduction de prix que l'on peut attendre pour ce plastique technique très prometteur. C'est en Italie, dans les laboratoires de Montell à Ferrare qu'a été développé ce nouveau procédé de polymérisation en phase gazeuse et construite et mise en service une unité pilote utilisant cette technologie. Jusqu'à présent, la totalité de la production de Carilon est assurée par une unité de 10000 t/an mise en service en 1996 à Carrington et dont la capacité ne sera pas accrue. Par ailleurs, une unité industrielle en construction sur le site américain de Geismar (Louisiane) devrait démarrer cet été avec une capacité initiale de 25000 t/an pouvant être portée à 50 000 t/an. Ces deux installations mettent en ?uvre le procédé slurry en batch initialement développé pour le Carilon. "Depuis son lancement commercial en 1996, ce polymère a connu une progression record qui le place, avec le PPO, parmi les plastiques techniques ayant connu la plus forte croissance", affirme Eric Noyrez, directeur marketing mondial pour les polymères Carilon. Avec ce procédé en phase gazeuse qui permet une production continue (et non plus par batch), le Carilon renforce sensiblement ses positions face à une concurrence qui tarde à se manifester, mais fourbit certainement ses armes. Seul autre producteur présent sur le marché, BP Chemicals a confié à General Electric le développement de ses polycétones aliphatiques dans les applications techniques se réservant leurs utilisations dans le domaine de l'emballage. Mais l'intense activité brevets autour de cette famille de produits est révélatrice de l'intérêt qu'elle suscite, notamment du côté de BASF et de Du Pont. Et la cession programmée du Carilon pourrait donner à l'un de ces acteurs l'opportunité de rattraper son retard. n

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