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Polymères techniques/Dow Chemical va démarrer une unité de PS syndiotactique Questra à Schkopau

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Le groupe américain Dow Chemical vient de boucler la construction d'une unité de production de polystyrène syndiotactique (SPS) de 36 000 t/an sur son site est-allemand de BSL/Schkopau. Cette unité est totalement intégrée en amont puisque le site est doté d'un vapocraqueur qui alimente tout un ensemble d'unités de production. Lancé en 1997, ce polystyrène syndiotactique, commercialisé sous la marque Questra, est le fruit d'une collaboration entre la firme japonaise Idemitsu Petrochemical et Dow Chemical, qui a porté sur la mise au point du polymère obtenu par catalyse métallocène, ainsi que sur le process de fabrication. A ce titre, les deux groupes se partagent actuellement la production d'une unité de 5 000 t/an implantée en Asie et détenue par Idemitsu. Mais cet accord prendra fin dès la mise en service de l'unité de Schkopau. Pour autant, les deux sociétés ont toujours été concurrentes sur le marché du polystyrène syndiotactique. " Aujourd'hui, 80 % du SPS est commercialisé sous forme de compounds " explique Pierre Labat, chef de produit pour les Compounds techniques de Dow Chemical, c'est-à-dire que les produits sont vendus préformulés avec des renforts de type fibres de verre ou fibres de carbone, des retardateurs de flammes, des modifiants choc... " La collaboration de nos deux entreprises n'a jamais porté sur le développement de compounds " confirme P. Labat. Dow Chemical n'a pas prévu d'unités de compoundage à Schkopau, car le groupe dispose déjà de trois sites production de compounds basés à Terneuzen (Pays-Bas), à Clinton (Tennessee) et à Sao Paulo (Brésil), tandis qu'un quatrième devrait voir le jour en Asie. Toutes ces unités s'approvisionneront en polystyrène syndiotactique à partir de Schkopau. Avec un point de fusion de 270°C, le SPS peut rivaliser avec des polymères tels que le Nylon, les polyesters de type PBT (polybutylène téréphtalate), le PPS (polysulfure de phénylène) et les polymères à cristaux liquides, pour des applications dans les secteurs électriques et électroniques, ainsi que dans l'automobile, le matériel médical, l'emballage... Outre sa stabilité thermique et son inertie chimique, on retiendra que le SPS possède une bonne stabilité dimensionnelle, ce qui autorise la réalisation de pièces au design complexe. D'une grande fluidité à l'état fondu, le Questra est facile à mouler. Enfin, contrairement au Nylon, ce polymère n'a pas besoin de séchage car il n'absorbe pas l'humidité. Pour l'heure, Dow Chemical commercialise une large gamme de compounds avec une formulation développée pour chaque application. Lorsqu'un client a des besoins plus spécifiques, tout dépend du volume de l'application. Dow peut choisir de développer une nouvelle formulation ou d'orienter son client vers l'un des quatre compounders qui ont une licence pour la formulation du SPS : LNP, RTP, Lati et M. A. Hanna. Pour les petites commandes de produits, Dow fait appel à l'un de ses deux distributeurs exclusifs : Ashland et Resinex. Le Questra appartient à la gamme de polymères techniques de Dow Chemical qui compte neuf autres résines commercialisées sous les marques Calibre (polycarbonate), Inspire (polypropylène), Isoplast (PU), Magnum (ABS), Pellethane (PU), Prevail (PU) et Pulse (mélange de compounds techniques), Tyril (styrène acrylonitrile), Vydyne (Nylon). Par ailleurs, le groupe vient d'annoncer (Chimie hebdo n°67 p.17) la construction sur le même site de Schkopau de sa première unité d'un autre plastique technique le PCHE (polycyclohexyl éthylène). A Francfort, Sylvie Latieule

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