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Polystyrène (CH2-CH(Ph))n

Par Gregory Morris

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Si sa découverte remonte à 1839, le polystyrène, qui résulte de la polymérisation du styrène, est aujourd'hui présent sous trois formes. Le polystyrène cristal fait intervenir un procédé mettant en oeuvre une suspension aqueuse. Le polystyrène choc est, lui, obtenu en ajoutant du polybutadiène au milieu réactionnel. Enfin, le polystyrène expansé est constitué à 98 % d'air. *

Les prix du polystyrène ont flambé, ces derniers mois. Les prix contrat ont affiché des gains mensuels moyens d'environ 100 €/t. Pour le mois de mai, les augmentations pressenties en Europe devaient se limiter à une fourchette de 25-30 €/tonne. Selon les spécialistes du secteur, cette hausse plus modérée pourrait être considérée comme le signal que la demande en aval ne peut plus tenir face à de telles hausses.

En avril, elles étaient au minimum de 1 730 € par tonne pour le grade cristal, et de 1 810 €/t pour le grade choc. Des chiffres supérieurs de 90 €/t par rapport à ceux du contrat de mars. En réalité, la hausse s'est établie à 90 €/t, chaque mois, depuis janvier.

Malgré ce vigoureux regain, les prix du polystyrène demeurent en-dessous des niveaux d'il y a un an. Le grade cristal culminait à 1 970 €/t en mai 2015, le choc à 2 110 € par tonne en juin 2015.

Les hausses actuellement observées ne sont pas dénuées de sens. Preuve en est la récente acquisition par le groupe polonais Synthos de l'activité de polystyrène expansé (PSE) d'Ineos pour 80 millions d'euros. Par ailleurs, toutes les composantes de la chaîne de valeur du styrène ont également enregistré de robustes gains, ces derniers mois, qu'il s'agisse du PSA, du styrène acrylonitrile ou encore de l'acrylonitrile butadiène styrène.

Celso Magri, le directeur monde Produits du géant styrénique Trinseo, assure que la plupart des augmentations de prix dans le polystyrène et les dérivés ont d'ailleurs été acceptées par le marché, ces derniers mois, nous a t-il confié. Selon lui, « le mois d'avril a démarré fortement, à la fois pour le monomère et les polymères ». Alors que les « dernières semaines n'ont pas été très dynamiques, certains s'attendaient à de petites baisses de prix pour mai, mais c'est l'inverse qui s'est produit », commente encore Celso Magri. Lequel considère encore que le « marché oscille entre équilibre et tension ». Avec le prix du monomère en hausse, il estime que le « marché en aval peut absorber les hausses de prix ».

Des marchés finaux comme l'emballage, la construction ou l'électroménager afficheraient de bonnes dynamiques. « La saison de la construction connaît un bon démarrage, et dans l'emballage, le polystyrène a été rarement remplacé par d'autres résines, ces derniers temps. Donc la hausse rapide des prix du polystyrène a été anticipée », explique Celso Magri.

La plupart des producteurs estime que le marché du polystyrène devrait évoluer entre équilibre et tension, jusqu'à l'été. En général, les mois de juillet et d'août sont plus calmes. Mais les vendeurs seraient ravis de conserver les niveaux actuels de prix.

CHIFFRES CLÉS*

* Société chimique de France, Plastics Europe. 17,5 Mt CAPACITÉ DE PRODUCTION DANS LE MONDE EN 2014 1,89 Mt CAPACITÉ DE PRODUCTION DE POLYSTYRÈNE DANS L'UE EN 2014 1,34 Mt CAPACITÉ DE PRODUCTION DE POLYSTYRÈNE EXPANSÉ DANS L'UE EN 2014 7 % LA PART DE LA DEMANDE EUROPÉENNE DE PLASTIQUES POUR LE PS EN 2014

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