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Recyclage du PET : Carbios choisit TechnipFMC pour la construction de son pilote

S.L.

Le recyclage enzymatique du polyéthylène téréphtalate (PET), en passant par un retour à ses monomères initiaux, l'acide téréphtalique et l'éthylène glycol, avance à grand pas. La société de chimie verte Carbios, qui développe actuellement un procédé, vient d'annoncer son association avec l'ingénieriste TechnipFMC pour l'assister dans la phase de montée en échelle. Carbios prévoit de construire d'ici à 2018 une unité pilote pour montrer l'efficacité du procédé, tant d'un point de vue technique qu'économique. Carbios a choisi TechnipFMC pour ses compétences en ingénierie des bioprocédés et son expertise dans les technologies de polymérisation du PET, au travers de sa filiale Technip Zimmer en Allemagne.

La localisation de cette nouvelle unité n'est pas encore déterminée, mais Jean-Claude Lumaret, directeur général de Carbios, explique qu'il essaie de sensibiliser la région Auvergne-Rhône-Alpes et la chambre de commerce et de l'industrie pour bénéficier d'un accompagnement plutôt à proximité de Clermont-Ferrand, où sa société est installée.

Si le succès est au rendez-vous, l'industriel pourra ensuite passer à la phase de démonstration : une unité d'une capacité de 10 000 à 20 000 t/an. Cette fois, Jean-Claude Lumaret annonce qu'il privilégiera sans doute une zone à plus forte densité de population pour bénéficier d'une matière première abondante, bon marché, avec des coûts logistiques optimisés. L'étape suivante passera sans doute par un dégoulottage pour arriver à traiter 30 000 à 50 000 t/an de déchets de PET, puis une association avec un industriel pour atteindre le stade industriel. « Nous envisageons une association avec des grands producteurs mondiaux de polyester, qui sont indonésiens, chinois ou américains », explique Jean-Claude Lumaret. Cette technologie propriétaire est une réponse industrielle aux exigences de développement durable des procédés de production du PET, un marché mondial en croissance annuelle de 4 à 5 %, représentant 64 millions de tonnes par an (70 Mrds $), dont un tiers pour les plastiques et deux tiers pour les textiles. D'ici à 10 ans, la production annuelle est estimée à plus de 100 millions de tonnes (110 Mrds $).

Rappelons que le procédé de Carbios a la particularité de permettre le recyclage de plastiques, base PET, de type bouteilles, films et emballages, que le matériau soit transparent, coloré, opaque ou complexe, compte tenu de la sélectivité des enzymes utilisées pour déconstruire le matériau. La possibilité d'un retour à un PET vierge de haute performance, en passant par les monomères initiaux, ouvre ainsi la voie au recyclage à l'infini, contrairement au recyclage mécanique, actuellement en vigueur, qui entraîne une perte de performance à chaque cycle.

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