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Shin-Etsu construit une unité en Chine

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Le Japonais Shin-Etsu Chemical, spécialiste des matériaux semi-conducteurs, vient de créer la filiale Etsu Technology, qui sera détenue à 100 % par Shin-Etsu Group. Basée dans la province de Fujian, en Chine, cette nouvelle société sera dédiée à la production d'alliages magnétiques, des matériaux intermédiaires pour les aimants à base de terres rares. Elle opérera une unité d'une capacité de 3 000 tonnes par an, pour un investissement de 1,5 milliard de yens (13,6 M€). Celle-ci devrait être mise en route en janvier 2013. Les aimants à base de terres rares sont utilisés dans différentes applications automobiles comme pour les voitures hybrides ou encore dans certains appareils électroménagers tels que les climatiseurs à économie d'énergie et les disques durs des ordinateurs. Par la suite, ils devraient aussi être employés dans les voitures électriques et l'énergie éolienne. Shin-Etsu a mis au point une méthode permettant de réduire de moitié la quantité de dysprosium utilisé dans les aimants à base de terre rares. En début d'année, il a également lancé la construction d'une usine de séparation et de raffinage des terres rares au Vietnam (CPH n°579). L'optimisation des ressources en terres rares est un enjeu important pour le groupe japonais, comme pour les autres industriels utilisant ces métaux. Le marché des terres rares est en effet largement dominé par la Chine (97 % de la production mondiale pour seulement 35 % des réserves estimées). L'Empire du Milieu a mis au point un système de quotas, qui devrait s'établir à 30 000 tonnes en 2012, ce qui limite ainsi l'approvisionnement des autres pays. Dans ce cadre, les États-Unis, l'Union européenne et le Japon ont d'ailleurs récemment déposé plainte auprès de l'Organisation mondiale du Commerce (OMC) contre ces restrictions d'exportation de terres rares (CPH n°585).

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